Su Vida

Los Primeros Años

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Juana Paula Manso nace en Buenos Aires, en el barrio de Monserrat, el 26 de junio de 1819.

Su padre, José María Manso, nacido en Málaga, arribó al Plata en 1799. Ingeniero civil y agrimensor, había adherido a la Revolución de Mayo, era unitario y colaborador en el gobierno de Rivadavia. Impulsó la creación de la Sociedad de Beneficencia Educativa,que fundó las escuelas de las Catalinas y de Monserrat, donde estudiaría Juana Paula.

Su madre, Teodora Martínez Cuenca no es seguro que fuera porteña de linaje hispano, como afirman varios biógrafos, ya que desde 1817 hasta 1821, estuvo en vigencia la prohibición del matrimonio entre un español y una hija del país.

En 1821 nace su hermana Isabel.

Desde pequeña se destaca por su inteligencia y curiosidad, aprende muy pronto a leer y escribir. Su padre la apoya y guía en su educación, muchas veces lo acompaña al café porteño La Victoria, donde Juana recita Odas Patrióticas.

Concurre a la escuela Monserrat, creada por Bernardino Rivadavia, se aburre y siente rechazo por los métodos de enseñanza vigentes. Lee a la perfección, pero es aplazada al no poder memorizar el alfabeto.

En su hogar, escucha y participa de las discusiones acaloradas sobre la lucha entre unitarios y federales, intrigas y sospechas; que van desarrollando en ella una conciencia sobre la situación y destino de la patria.

Sin otros estudios escolares, Juana Manso se revela como una autodidacta de vocación literaria y pedagógica. También se interesa en el estudio de otros idiomas y realiza estudios musicales con el maestro Pedro Esnaola, el cura Picazarri y el famoso cantante Mariano Pablo Rosquellas.

A los trece años traduce del francés “El egoísmo y la amistad o los defectos del orgullo” con el seudónimo de “Una joven argentina”, que su padre hace imprimir en Montevideo y “Mavrogenia o la heroína de Grecia”, sobre la obra de Jean François Ginouvier Mavrogénie ou l’héroïne de la Grèce, nouvelle historique et contemporaine. Suivie d’une lettre de l’héroïne aux dames parisiennes (París, 1825). . Dedicada a la Sociedad de Beneficencia, lleva al frente una carta original en felicitación de la creación del Colegio de Castas, establecido en San Miguel. Se declara antiesclavista.

Lectora precoz y ya iniciada en el arte de la traducción, devora con avidez las publicaciones que llegan a su casa. Escribe poemas y participa en el Salón Literario de Marcos Sastre y la Asociación de la Joven Generación Argentina, creada por Esteban Echeverría, identificados con el ideario de Mayo: Progreso, Igualdad, Fraternidad, Libertad.

En 1836 su padre emigra a Montevideo frente al hostigamiento de Rosas.

Exilio a Montevideo

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Emigra junto a su familia a Montevideo, por las persecuciones que reciben del gobierno de Rosas. Todos sus bienes son confiscados.

Promueve la confección de una bandera que bordan niñas porteñas y que secretamente llega al General Lavalle y a los expatriados en Montevideo. El joven oficial Bartolomé Mitre dedica unos versos a la señorita Manso. Por esta acción patriótica recibe un anónimo y habladurías.

Publica sus primeras composiciones poéticas y “Recuerdos de la infancia” en El  Nacional de Montevideo.

En 1841 funda el Ateneo de Señoritas, escuela para niñas, que instala en dos habitaciones de su casa, en la calle San Pedro 246, para apoyar económicamente a su familia. Allí inicia su labor pedagógica. Las jóvenes y señoras aprenden lectura, aritmética, gramática, lecciones de moral, francés, piano, canto, labores y dibujo. Se cuenta entre sus alumnas Dolores Lavalle, la hija del jefe unitario.

Participa en reuniones de exiliados junto con Esteban Echeverría, Juan María Gutiérrez, Rivera Indarte y José Mármol, su amigo y crítico, entre otras figuras.

Publica “La mujer poeta” y “A Corrientes vencedora” en El Nacional y otras poesías en El Constitucional.

Exilio a Río de Janeiro - Montevideo

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En 1842 frente al sitio de Montevideo por las fuerzas de Oribe, emigra junto a su familia  a Río de Janeiro. Da clases a domicilio de castellano y francés.

Se comunica epistolarmente con José Mármol,  quien la alienta en su labor literaria.

Publica un conjunto de coplas y análisis filosóficos que titula “Fragmento sobre una momia egipcia que se halla en Río de Janeiro”.

Asiste al Conservatorio de Arte Dramático.

En 1844 regresa a Montevideo, donde es nombrada directora de una escuela para niñas. Publica las poesías “Una tumba” y “Una lágrima para ella” en El Nacional y un Manual para la educación de niñas.

Traba amistad con Juan Bautista Cúneo, militante de la Joven Italia, quien refugiado en Montevideo la pone en contacto con la colonia de italianos.

Publica en Montevideo Armonía. Homenaje de amistad al Sr. Don Juan Bautista Cúneo.

Matrimonio y viaje a Estados Unidos y Cuba

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Regresa por segunda vez a Brasil. Da lecciones particulares a las familias de la aristocracia.

En 1844 conoce al violinista portugués Francisco de Saá Norohna.  Éste da conciertos exitosos en Río y Pernambuco, donde lo llaman “el Paganini portugués”, se enamora  y se casan tres meses después.
Viajan por el norte de Brasil. Pierde un embarazo.

En 1846 viaja a Filadelfia y Nueva York, acompañando a su esposo en su gira artística. El emprendimiento no tiene éxito y sufren penurias económicas.
La raíz materialista de la sociedad, la cultura  del éxito, la  barrera del idioma generan una mala impresión en Juana Manso. Pero también valora otros aspectos que la sociedad norteamericana ha conquistado, compara la situación de la mujer, goza de más libertad, ejerce una profesión. También conoce los métodos de enseñanza más modernos y libres de la influencia española católica conservadora. Toma contacto con la prédica  de los abolicionistas, que refuerza sus convicciones contrarias a la esclavitud, que ya expresaba en Brasil.
En Filadefia, en medio de la soledad y las privaciones comienza la redacción de su novela Misterios del Plata. El 13 de octubre nace su hija Eulalia.
Ante el fracaso de los conciertos en New York y  Washington  deciden partir.
En 1847 viajan a Cuba, donde son bien recibidos y pasan una estadía de éxitos y bienestar. La lengua, la amabilidad, la música, el baile  y la vitalidad  de los habitantes de la isla, enamoran a Juana Manso. Allí nace en 1848 su hija Herminia.
No puede dejar de advertir  los rigores despóticos de la dominación española sobre Cuba, cuya economía está basada en el trabajo esclavo de las plantaciones de azúcar, que expresa luego en sus Recuerdos de Viaje.

Retorno a Buenos Aires

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Regreso a Río de Janeiro: creación y desdichas

Regresan a Brasil. Da lecciones particulares a las familias de la aristocracia. Comienza a esbozar la novela La Familia del Comendador.Escribe La Familia Morel, drama en prosa y verso. Redacta el argumento de la zarzuela “Elvira la Saboyarda”, con música de su esposo.Compone la zarzuela “Esmeralda”, que logra considerable éxito en Río de Janeiro.

El 4 de enero de 1852 funda, dirige y redacta, el Periódico O Jornal das Senhoras. Modas,
Litteratura, Bellas-Artes, Theatros e Critica. Publica en este periódico en forma de folletín, Misterios del Plata, desde el 4 de enero hasta el 2 de junio de 1852. Hay artículos sobre la emancipación de la mujer, contra el racismo y la esclavitud, partituras, poemas y crónicas de viaje. Se inscribe en la Facultad de Medicina para la carrera de Obstetricia. Muere su padre, del que recibía apoyo y ayuda económica. Su esposo la abandona y queda sola a cargo de sus hijas.

Retorno a Buenos Aires

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En 1853, luego de la caída de Rosas regresa a Buenos Aires. Publica en La Ilustración Argentina un artículo titulado “Emancipación moral de la mujer” y “Recuerdos de viaje”, en el que describe su viaje a La Habana y critica el despotismo militar de la isla. Publica en El Plata Científico y Literario.

El 1 de enero de 1854, funda en Buenos Aires el semanario Álbum de Señoritas. Periódico de Literatura, Modas, Bellas Artes y Teatros.

Contiene artículos sobre la emancipación de la mujer,  educación popular, filosofía, homeopatía, relatos de viajes por el interior de América, notas sobre avances científicos, críticas a la Iglesia y comentarios en tono irónico sobre modas. Y como folletín la novela La familia del Comendador. La publicación no tiene éxito y cierra en el octavo número.

Da clases particulares de inglés, francés e italiano, que no le permiten sostener económicamente a su familia y se ve obligada a regresar a Brasil.

Traduce Naturaleza y valor de la educación de John Lalor y Dios, el hombre y la educación.

Conoce a Sarmiento

Sarmiento

En 1859 vuelve a Buenos Aires definitivamente.  José Mármol le presenta a Sarmiento, en ese momento Director del Departamento de Educación del Estado. La nombra directora de la primera Escuela Normal Mixta N°1, en la Parroquia de Monserrat, Calle del Buen Orden 123.

Dirige la escuela durante seis años y dos meses, desarrollando planes y programas con materiales novedosos, por los que fue muy combatida, especialmente por la Sociedad de Beneficencia.

Adhiere al Partido Autonomista fundado por Alsina junto con Bartolomé Mitre, José Mármol, J C. Gómez y Sarmiento.

Colabora en los Anales de Educación Común, revista creada por Sarmiento un año antes, donde postula sus ideas pedagógicas renovadoras.

La Escuela Normal Mixta gana un puesto de honor, hecho que no detiene las continuas persecuciones y la obligación de trasladarse en dos oportunidades, haciéndose Juana Manso cargo con su sueldo de los gastos de mudanza y del pago del alquiler. Toda esta persecución estuvo impulsada por las católicas Damas de Beneficencia, que tenían mucho poder sobre la actividad educativa de Buenos Aires.

Reparte entre los asistentes a la inauguración de la Escuela Modelo de Buenos Aires, el poema “Al propagador de Escuelas”,  en homenaje a Domingo Faustino Sarmiento.

En 1862 publica el Compendio de la Historia de las Provincias Unidas del Río de la Plata, obra didáctica, para las escuelas, basada en la Historia de Belgrano y de la Independencia Argentina del Gral. Mitre y en el Ensayo Histórico del Deán Funes. La obra es aumentada hasta 1874 y en 1881 es completada por sus hijas.

En 1864 crea con Eduarda Mansilla, “La Flor del Aire”, periódico literario ilustrado dedicado al bello sexo, que dirige Lope del Río. Escribe con el seudónimo Dolores,“Mujeres ilustres de América del Sud”. En él rescata la vida de mujeres que lucharon por la independencia y libertad, como Encarnación Sanguinet de Varela. Así mismo el relato “Margarita”, en donde refleja la hipocresía de las relaciones de pareja en el siglo XIX.

En 1864 también publica el drama teatral La Revolución de mayo de 1810.

Inaugura con un discurso el “Círculo Literario”.

Y funda “La Siempre-viva”, continuación de La Flor del Aire, que sólo dura un mes. Colabora en otras publicaciones.

Figura como socia, considerada fundadora honoraria, de La Revista de Buenos Aires (Tomo V, pág. 337).

Escribe el artículo “La escuela de Flores”, en el que critica duramente los gobiernos latinoamericanos por no destinar fondos suficientes para la educación.

En 1865 renuncia a su cargo de Directora de la Escuela Normal mixta, luego de que la obligaran a despedir a todos los alumnos varones.

Se convierte a la fe protestante en el templo anglicano de la calle 25 de mayo, acompañada por su amigo, el pastor W.D. Junor, hecho que aumenta los continuos hostigamientos que padece.

Intensa labor pública y pedagógica

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Dirige hasta su muerte la Revista Anales de la Educación ComúnSegunda Época, donde publica y desarrolla sus ideas de educación popular, gratuita, metódica, mixta, científica y abierta a todas las clases sociales.

Inaugura las lecturas públicas con el relato de los viajes realizados por Sarmiento en 1847.

El 11 de septiembre de 1866 realiza su primer viaje a Chivilcoy invitada para la inauguración del Ferrocarril, en su discurso  propone la inauguración de una biblioteca pública.

El 10 de noviembre regresa a Chivilcoy y funda la primer Biblioteca Pública “Domingo Faustino Sarmiento”, dona 144 libros de su propiedad y entrega el Reglamento de Bibliotecas de Nueva York, traducido por ella,  realizando una memorable conferencia para recaudar fondos. El 29 de diciembre Avellaneda le envía un lote de libros con los que el Gobierno contribuye. Colaboran con donaciones de libros: C. Mariño, Juan María Gutierrez, el presbítero Carlos Boeri y Dominga Ramayón.

No le permiten realizar una conferencia sobre la “Reforma Religiosa en Europa” en la Escuela Catedral Norte, donde recibe insultos y le arrojan asafétidas en sus vestidos. Publica dicho acto en La Tribuna y El Nacional. Sarmiento y Mary Mann le escriben cartas de desagravio. Dice Mary Mann en una carta a Sarmiento: “El discurso de Juana Manso es de hacer llorar a un norteamericano lágrimas de sangre. Es un milagro que una mujer criada en la América del Sud pueda escribir tales cosas”.

Inicia su correspondencia con Mary Mann, que se extenderá hasta 1872.

Pronuncia una conferencia en Quilmes sobre el tema “La escuela es el secreto de la prosperidad de los jóvenes”. Propone la formación de una Sociedad de Escuelas y una Biblioteca Pública. La noticia sale en la Sección de Correspondencia del primer número de la Revista Ambas Américas(1867) que dirige Sarmiento en Nueva York.

Es socia Honoraria de la Sociedad Fraternal.

Sarmiento incluye en la segunda edición de su Vida de Lincoln el poema escrito por Juana Manso sobre el héroe, luego traducido por Longfellow y publicado en el Atlantic Month.

En 1867 colabora en la campaña presidencial de Sarmiento, y es su corresponsal mientras él permanece en Estados Unidos.

Publica “Los derechos de la humanidad” en el periódico El Inválido Argentino.

En 1867 publica como folletín, en el periódico El Inválido Argentino, la versión española de Misterios del Plata, con el título Guerras Civiles del Río de la Plata. Primera Parte: Una mujer heroica, firmado con el seudónimo Violeta. Se publica desde el 29 de diciembre de 1867 al 11 de marzo de 1868. Cierra el periódico y se ve nuevamente interrumpida la edición. La novela aparece en formato de libro en 1899 con su título original Los Misterios del Plata y el subtítulo Episodios históricos de la época de Rosas escritos en 1846.

En 1868, el triunfo de Sarmiento como presidente,  le permite retomar la fundación de bibliotecas y la distribución de los Anales. Regresa a Chivilcoy para dar una conferencia para reunir fondos para la Biblioteca; cuando comienza la lectura de su drama Rosas es hostigada, molestada con burlas, apedreado los techos y manchadas sus ropas con asafétida, por lo que la debe suspender.

Realiza conferencias para maestras, destinadas a la profesionalización de la docencia. Estas no son bien acogidas y terminan en un petitorio elevado a la autoridad educativa pidiendo su suspensión, acusando de inmorales a las clases de gimnasia que buscaba introducir.

Publica en los Anales “Comentarios a las lecturas de Horace Mann”.

Publica en El Inválido el artículo “La educación de la muerte”.

En 1869 es  nombrada vocal del Departamento de Escuelas y Miembro Honorario de la Sociedad “Círculo Literario” que preside Alejo Avelleyra.

En 1869 publica artículos en defensa del Proyecto de Matrimonio Civil en El Inválido Argentino (“Las teorías del Dr. Frías y el espíritu republicano”)

Es nombrada Socia Corresponsal de la Sociedad Amigos de la Educación Popular de Montevideo.

Figura en la lista de los protectores de la revista El progreso, Revista filosófico-social contra las sociedades jesuíticas y vicentinas y propagandista de las doctrinas del racionalismo y de la francmasonería, publicada con la colaboración de las respetables é ilustrados escritores de América y Europa por Luis Ricardo Fors, en Buenos Aires, por la Imprenta del Porvenir, Bs.As. 1869.

En 1870 asiste a la Primera Conferencia de Maestros.

Es Miembro Honorario de la “Asociación Amigos de la Instrucción Popular de Mendoza”.

En 1871,  es nombrada miembro de la Comisión Nacional de Escuelas, cargo que ocupa por primera vez una mujer. Desde allí propone que se formen comisiones parroquiales para la atención de la infancia indigente, con alimentos, ropas y libros. Impulsó en 34 establecimientos su método de enseñanza, que eliminaba el castigo físico, e introducía la enseñanza del idioma inglés, las planillas por asistencia, y la realización de concursos para los puestos directivos.

Es nombrada vicedirectora interina de la Escuela Graduada Nº1.

Realiza traducciones de Horace Mann y Norman Calkins (Lecciones sobre objetos para los maestros y los padres)

Es cofundadora de la “Sociedad Pestalozzi”, originalmente conocida con el nombre de Sociedad de Educación, cuyos miembros crean el  periódico Educación moderna.

Últimos Años

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Los Anales son retirados de circulación durante cinco meses, provocando la violenta reacción de Juana contra la censura que este hecho implica.

En 1874 envía a la Legislatura de la Provincia de Buenos Aires un proyecto de Ley Orgánica de la Enseñanza Común, en la que solicita el profesionalismo de la docencia, sueldos adecuados, vacaciones y eliminación de exámenes, entre otras cosas.

Enseña a leer y escribir en su casa a niños de bajos recursos.

El 24 de abril de 1875, a las cuatro de la tarde, muere de hidropesía.  A pesar de haber sido advertida que si no aceptaba recibir los últimos sacramentos de manos de un sacerdote católico no sería recibida en ninguno de los dos cementerios, no declinó su fe. Luego de dos días fue enterrada en el cementerio británico.  Juana Manuela Gorriti, la escritora argentina que despidió sus restos dijo en su discurso: “Juana Manso gloria de la educación. Sin ella, nosotras seríamos sumisas, analfabetas, postergadas, desairadas. Ella es el ejemplo, la virtud y el honor que ensalza la valentía de la mujer. Ella es, sin duda, una mujer”

El pastor W. D. Junor propuso el siguiente epitafio:

“Aquí yace una argentina que en medio de la noche de la indiferencia que envolvía a la patria, prefirió ser enterrada entre extranjeros, antes que profanar el santuario de su conciencia”.

En 1915 sus restos son trasladados al panteón de Maestros de la Chacarita.

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