Su Vida

Los Primeros Años

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Juana Paula Manso nace en Buenos Aires, en el barrio de Monserrat, el 26 de junio de 1819.

Su padre, José María Manso, nacido en Málaga, arribó al Plata en 1799. Ingeniero civil y agrimensor, ejerció su profesión en ambas márgenes del Plata. De convicciones  liberales, adhirió a la Revolución de Mayo. Unitario y colaborador del gobierno de Rivadavia, impulsó la creación de la Sociedad de Beneficencia Educativa, que fundó las escuelas de las Catalinas y de Monserrat, en esta última estudiaría luego Juana Paula.

Su madre, Teodora Martínez Cuenca no es seguro que fuera porteña de linaje hispano, como afirman varios biógrafos, ya que desde 1817 hasta 1821, estuvo en vigencia la prohibición del matrimonio entre un español y una hija del país. Su hermano  D. Luciano Cuenca, fue servidor  en la Cuarta Compañía del Segundo Batallón del Cuerpo de Infantería Voluntarios Patricios que recibió del Virrey Liniers el grado de Sub-teniente, por su destacada participación el las Invasiones Inglesas.

En 1821 nace su hermana Isabel.

Desde pequeña se destaca por su inteligencia y curiosidad, a los seis años ya lee novelas. Su padre la apoya y guía en su educación, la lleva a conciertos y muchas veces lo acompaña al café porteño La Victoria, donde Juana recita Odas Patrióticas.

Concurre a la escuela Monserrat, que en 1824 se convierte en la  primera Escuela Normal del país creada por Bernardino Rivadavia. Se aburre y siente rechazo por los métodos de enseñanza. Lee a la perfección, pero es aplazada al no poder memorizar el alfabeto.

En su hogar, escucha las discusiones acaloradas entre unitarios y federales, inestabilidad, intrigas y sospechas que van desarrollando en ella una conciencia sobre la situación y el destino de la patria.

Se interesa en el estudio de idiomas, especialmente del francés  y realiza estudios de música y canto en la Academia de don Antono Picazzarri y de piano con el maestro Pedro Esnaola.

A los trece años traduce del francés “El egoísmo y la amistad o los defectos del orgullo” con el seudónimo de “Una joven argentina”, que su padre hace imprimir en Montevideo y “Mavrogenia o la heroína de Grecia”, sobre la obra de Jean François Ginouvier Mavrogénie ou l’héroïne de la Grèce, nouvelle historique et contemporaine. Suivie d’une lettre de l’héroïne aux dames parisiennes (París, 1825).  Esta obra la dedica a la Sociedad de Beneficencia y lleva al frente una carta original en felicitación de la creación del Colegio de Castas, establecido en San Miguel. Ya se declara negrófila y antiesclavista.

Escribe poemas. Lectora precoz y ya iniciada en el arte de la traducción, devora con avidez una amplia variedad de literatura.

En 1836, por la persecución del gobierno de Rosas su padre se instala en Montevideo .

Sin otros estudios escolares, Juana Manso se revela como una autodidacta de vocación literaria y pedagógica.

Exilio a Montevideo

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La familia Manso inspira sospechas, el clima de denuncias  y restricciones los obliga a emigrar a Montevideo. Dejan su casa  que luego es confiscada y rematada en subasta pública.

Promueve la confección de una bandera que bordan niñas porteñas y que secretamente llega al General Lavalle y a los expatriados en Montevideo. El joven oficial Bartolomé Mitre dedica unos versos a la señorita Manso. Por esta acción patriótica recibe un anónimo y habladurías.

Publica sus primeras composiciones poéticas y “Recuerdos de la infancia” en El  Nacional de Montevideo.

En 1841 funda el Ateneo de Señoritas, escuela para niñas, que instala en dos habitaciones de su casa, en la calle San Pedro 246.  Allí inicia su labor pedagógica. Las jóvenes y señoras aprenden lectura, aritmética, gramática, geografía, lecciones de moral, francés, piano, canto, labores y dibujo. Se cuenta entre sus alumnas Dolores Lavalle, la hija del jefe unitario.

Se vincula con emigrados argentinos:  Esteban Echeverría, Juan María Gutiérrez, Rivera Indarte y José Mármol, su amigo y crítico, entre otros.

Publica en El Nacional los poemas «La mujer poeta” y “A Corrientes vencedora” y otras poesías en El Constitucional.

Cuando  Oribe, aliado de  Rosas, domina en Montevideo,  la familia Manso debe refugiarse en Río de Janeiro.

Exilio a Río de Janeiro - Montevideo

Rio-de-Janeiro

En Río de Janeiro da clases particulares de castellano y francés.

Se cartea con José Mármol,  quien la consuela y alienta en su labor literaria.

Compone un conjunto de coplas y análisis filosóficos que titula “Fragmento sobre una momia egipcia que se halla en Río de Janeiro”.

En 1843 El Nacional publica con el título «Varias composiciones inéditas desde Río de Janeiro»  sus poesías “Una tumba” y “Una lágrima para ella”.

Asiste al Conservatorio de Arte Dramático.

En 1844 regresan a Montevideo. Es nombrada directora de una escuela para niñas.  Redacta un Manual para la educación de niñas.

Traba amistad con Juan Bautista Cúneo, militante de la Joven Italia, quien refugiado en Montevideo la pone en contacto con la colonia de italianos.

Publica en Montevideo Armonía. Homenaje de amistad al Sr. Don Juan Bautista Cúneo.  Exaltando la lucha por la unidad de Italia.

Por penurias económicas regresan nuevamente a Río de Janeiro

Matrimonio y viaje a Estados Unidos y Cuba

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Da clases particulares a las familias de la aristocracia y se relaciona con el ambiente cultural y literario.

En 1844 conoce al compositor y violinista portugués Francisco de Saá Norohna, que tiene cierto éxito en Río y Pernambuco, donde lo llaman “el Paganini portugués”, se enamoran  y casan a los tres meses.

Realizan una gira artística por el norte de Brasil. Pierde un embarazo.

En 1846 viajan a Filadelfia y Nueva York para dar una serie de conciertos. La gira no tiene éxito, sufren humillaciones y penurias.  El auge del mercantilismo y la barrera del idioma, le generan una mala impresión del país. Valora el lugar de la mujer, goza de más libertad, ejerce una profesión. También conoce métodos de enseñanza más modernos. Toma contacto con la prédica de los abolicionistas, que refuerzan sus convicciones contrarias a la esclavitud.

En Filadefia, en medio de la soledad y las privaciones comienza la redacción de su novela Misterios del Plata. El 13 de octubre nace su hija Eulalia. Compone la letra del oratorio «Cristóbal Colón», con música de Norohna,  que se estrena en la Sociedad Alemana de Nueva York. Escribe un diario para su hija «Manuscrito de la madre» . Ante el fracaso del músico en los conciertos de  New York y Washington deciden partir hacia La Habana.

En 1847 llegan a Cuba, donde son bien acogidos. La lengua, la amabilidad, la música, el baile y la vitalidad  de los habitantes de la isla, enamoran a Juana Manso. Allí nace en marzo de 1848 su hija Herminia.
Recorren diversas ciudades, pero no deja de advertir los rigores despóticos de la dominación española sobre Cuba, cuya economía está basada en el trabajo esclavo de las plantaciones de azúcar, que expresa luego en sus Recuerdos de Viaje.

A fines de 1848 la familia decide regresar a Brasil

Regreso a Río de Janeiro: creación y desdichas

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Retoma las clases particulares  y comienza a esbozar la novela sobre la esclavitud: La Familia del Comendador.

El 4 de enero de 1852 funda, edita y escribe junto a otras escritoras, el Periódico O Jornal das Senhoras. Modas, Litteratura, Bellas-Artes, Theatros e Critica. Incluye, en forma de folletín, su novela Misterios del Plata, desde el 4 de enero hasta el 2 de junio de 1852. Hay artículos sobre la emancipación de la mujer, contra el racismo y la esclavitud, partituras, poemas y crónicas de viaje.

Redacta el libreto de la zarzuela «Elvira la Saboyarda», con música de su esposo que tiene mucho éxito.

En 1851 se estrena la comedia La Familia Morel, texto adaptado por Juana de Los misterios de París de Eugène Sue,  y música incidental escrita por Norohna. También compone el libreto de la zarzuela “Esmeralda”, que logra considerable éxito en Río de Janeiro. Medicina para la carrera de Obstetricia.

Muere su padre, del que recibía apoyo y ayuda económica. Su esposo la abandona y queda sola a cargo de sus hijas.

Retorno a Buenos Aires

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En  julio de 1853, ya sin Rosas en el poder, llega a Buenos Aires con sus dos hijas.

Publica en La Ilustración Argentina un artículo titulado “Emancipación moral de la mujer” y “Recuerdos de viaje”, en el que describe su viaje a La Habana y critica el despotismo militar de la isla. Publica en El Plata Científico y Literario.

El 1 de enero de 1854, funda en Buenos Aires el semanario Álbum de Señoritas. Periódico de Literatura, Modas, Bellas Artes y Teatros. Contiene artículos sobre la emancipación de la mujer,  educación popular, filosofía, homeopatía, relatos de viajes por el interior de América, notas sobre avances científicos, críticas a la Iglesia y comentarios en tono irónico sobre modas. Y como folletín su novela La familia del Comendador. La publicación no tiene éxito y cierra en el octavo número.

Da clases particulares de inglés, francés e italiano, pero al no poder sostener económicamente a su familia se ve obligada a regresar a Brasil.

Conoce a Sarmiento

Sarmiento

A mediados de 1859 regresa definitivamente  a Buenos Aires con sus dos hijas.

José Mármol le presenta a Sarmiento, en ese momento Director del Departamento General de Escuelas, inmediatamente se comprenden y admiran mutuamente.

Sarmiento encuentra en Juana Manso una oportunidad para llevar adelante las reformas educativas que quiere aplicar, sobre todo después de su viaje a Estados Unidos,  («Hagamos yankees para hacer frente a los yankees») y promover la educación de las mujeres, en ese momento a cargo exclusivamente de la Sociedad de Beneficencia.

Junto con Mitre, la nombra directora de la primera Escuela Normal Mixta N°1, en la Parroquia de Monserrat, Calle del Buen Orden 123. Durante seis años y dos meses dirige la escuela, desarrollando planes y programas con materiales novedosos, implementa  recreos, educación física, música,  enseñanza de idioma y eliminación de castigos físicos. La Escuela Normal Mixta gana un puesto de honor, hecho que no detiene las continuas persecuciones y la obligación de trasladarse en dos oportunidades, haciéndose Juana Manso cargo con su sueldo de los gastos de mudanza y del pago del alquiler.

Adhiere al Partido Autonomista fundado por Alsina junto con Bartolomé Mitre, José Mármol, J C. Gómez y Sarmiento.

Colabora en los Anales de Educación Común, revista creada por Sarmiento un año antes, para difundir y propagar la educación popular.

En 1860 para la inauguración de la Escuela Modelo de Buenos Aires, reparte entre los asistentes el poema “Al propagador de Escuelas” en homenaje a Domingo Faustino Sarmiento y un poema a Bernardino Rivadavia.

En 1862 publica el Compendio de la Historia de las Provincias Unidas del Río de la Plata, primer manual de historia para las escuelas, basado en la Historia de Belgrano y de la Independencia Argentina del Gral. Bartolomé Mitre y en el Ensayo Histórico del Deán Funes. La obra es aumentada hasta 1874 y en 1881 es completada por sus hijas.

En 1864 crea con Eduarda Mansilla, “La Flor del Aire”, periódico literario ilustrado dedicado al bello sexo, que dirige Lope del Río. Escribe con el seudónimo Dolores,“Mujeres ilustres de América del Sud”. En él rescata la vida de mujeres que lucharon por la independencia y libertad, como Encarnación Sanguinet de Varela. Así mismo el relato “Margarita”, en donde refleja la hipocresía de las relaciones de pareja en el siglo XIX.

En 1864 publica el drama teatral La Revolución de mayo de 1810.

Inaugura con un discurso el “Círculo Literario” que fundaron Lucio V. Mansilla y José Manuel Estrada.

Y funda “La Siempre-viva”, continuación de La Flor del Aire, que sólo dura un mes. Colabora en otras publicaciones.

Figura como socia, considerada fundadora honoraria, de La Revista de Buenos Aires -Tomo V, pág. 337.

Escribe el artículo “La escuela de Flores”, en el que critica duramente los gobiernos latinoamericanos por no destinar fondos suficientes para la educación.

Desde 1865 hasta su muerte, en 1875, dirige la Revista Anales de la Educación ComúnSegunda Época, donde publica y desarrolla sus ideas de educación popular, gratuita, metódica, mixta y  científica. Siguiendo un método de seminario infiltra el espíritu de la escuela norteamericana, presentándola por sus obras, sus doctrinas y sus hombres más preeminentes.

En 1865 renuncia a su cargo de Directora de la Escuela Normal mixta, cuando la obligan a despedir a todos los alumnos varones.

Dicta clases de inglés en en templo anglicano de la calle 25 de mayo y comienza su amistad con el Reverendo W. Junor.  Finalmente se convierte a la fe protestante, hecho que aumenta los continuos hostigamientos que recibe de fanáticos católicos.

Intensa labor pública y pedagógica

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Inaugura las lecturas públicas con el relato de los viajes realizados por Sarmiento en 1847.

El 11 de septiembre de 1866 realiza su primer viaje a Chivilcoy invitada para la inauguración del Ferrocarril, en su discurso  propone la inauguración de una biblioteca pública.

El 10 de noviembre regresa a Chivilcoy y funda la primer Biblioteca Pública “Domingo Faustino Sarmiento”, dona 144 libros de su propiedad y entrega el Reglamento de Bibliotecas de Nueva York, traducido por ella,  realizando una memorable conferencia para recaudar fondos. El 29 de diciembre Avellaneda le envía un lote de libros con los que el Gobierno contribuye. Colaboran con donaciones de libros: C. Mariño, Juan María Gutierrez, el presbítero Carlos Boeri y Dominga Ramayón, entre otros.

No le permiten realizar una conferencia sobre la “Reforma Religiosa en Europa” en la Escuela Catedral Norte, donde recibe insultos y le arrojan asafétidas en sus vestidos. Publica dicho acto en La Tribuna y El Nacional. Sarmiento y Mary Mann le escriben cartas de desagravio. Dice Mary Mann en una carta a Sarmiento: “El discurso de Juana Manso es de hacer llorar a un norteamericano lágrimas de sangre. Es un milagro que una mujer criada en la América del Sud pueda escribir tales cosas”.

Inicia  correspondencia con Mary Mann, que se extenderá hasta 1872.

Pronuncia una conferencia en Quilmes sobre educación “La escuela es el secreto de la prosperidad de los jóvenes”. Propone la formación de una Sociedad de Escuelas y una Biblioteca Pública. La noticia sale en la Sección de Correspondencia del primer número de la Revista Ambas Américas(1867) que dirige Sarmiento en Nueva York.

Es socia Honoraria de la Sociedad Fraternal.

Sarmiento incluye en la segunda edición de su Vida de Lincoln el poema escrito por Juana Manso sobre el héroe, luego traducido por Longfellow y publicado en el Atlantic Month.

En 1867 colabora en la campaña presidencial de Sarmiento, y es su corresponsal mientras él permanece en Estados Unidos.

Publica “Los derechos de la humanidad” en el periódico El Inválido Argentino.

En 1867 publica como folletín, en el periódico El Inválido Argentino, la versión castellana de Misterios del Plata, con el título Guerras Civiles del Río de la Plata. Primera Parte: Una mujer heroica, firmado con el seudónimo Violeta. Se publica desde el 29 de diciembre de 1867 al 11 de marzo de 1868. Cierra el periódico y se ve nuevamente interrumpida la edición. La novela aparece en formato de libro en 1899 con su título original Los Misterios del Plata y el subtítulo Episodios históricos de la época de Rosas escritos en 1846.

En 1868, el triunfo de Sarmiento como presidente,  le permite retomar la fundación de bibliotecas y la distribución de los Anales. Regresa a Chivilcoy para dar una conferencia para reunir fondos para la Biblioteca; cuando comienza la lectura de su drama Rosas es hostigada, molestada con burlas, apedreado los techos y manchadas sus ropas con asafétida, por lo que la debe suspender.

Realiza conferencias para maestras, destinadas a la profesionalización de la docencia. Estas no son bien acogidas y terminan en un petitorio elevado a la autoridad educativa pidiendo su suspensión, acusando de inmorales a las clases de gimnasia que buscaba introducir.

Publica en los Anales la traducción Lecturas sobre la educación por Horace Mann con comentarios.

Publica en El Inválido el artículo “La educación de la muerte”.

En 1869 es  nombrada vocal del Departamento de Escuelas y Miembro Honorario de la Sociedad “Círculo Literario” que preside Alejo Avelleyra.

En 1869 publica artículos en defensa del Proyecto de Matrimonio Civil en El Inválido Argentino (“Las teorías del Dr. Frías y el espíritu republicano”)

Es nombrada Socia Corresponsal de la Sociedad Amigos de la Educación Popular de Montevideo.

Figura en la lista de los protectores de la revista El progreso, Revista filosófico-social contra las sociedades jesuíticas y vicentinas y propagandista de las doctrinas del racionalismo y de la francmasonería, publicada con la colaboración de las respetables é ilustrados escritores de América y Europa por Luis Ricardo Fors, en Buenos Aires, por la Imprenta del Porvenir, Bs.As. 1869.

En 1870 asiste a la Primera Conferencia de Maestros.

Es Miembro Honorario de la “Asociación Amigos de la Instrucción Popular de Mendoza”.

En 1871,  es nombrada miembro de la Comisión Nacional de Escuelas, cargo que ocupa por primera vez una mujer. Desde allí propone que se formen comisiones parroquiales para la atención de la infancia indigente, con alimentos, ropas y libros. Impulsó en 34 establecimientos su método de enseñanza, que eliminaba el castigo físico, e introducía la enseñanza del idioma inglés, las planillas por asistencia, y la realización de concursos para los puestos directivos.

Es nombrada vicedirectora interina de la Escuela Graduada Nº1.

Realiza traducciones de Horace Mann y Norman Calkins (Lecciones sobre objetos para los maestros y los padres)

Es cofundadora de la “Sociedad Pestalozzi”, originalmente conocida con el nombre de Sociedad de Educación, cuyos miembros crean el  periódico Educación moderna.

Últimos Años

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Los Anales son retirados de circulación durante cinco meses, provocando la violenta reacción de Juana contra la censura que este hecho implica.

En 1874 envía a la Legislatura de la Provincia de Buenos Aires un proyecto de Ley Orgánica de la Enseñanza Común, en la que solicita el profesionalismo de la docencia, sueldos adecuados, vacaciones y eliminación de exámenes, entre otras cosas.

Enseña a leer y escribir en su casa a niños de bajos recursos.

El 24 de abril de 1875, a las cuatro de la tarde, muere de hidropesía.  A pesar de haber sido advertida que si no aceptaba recibir los últimos sacramentos de manos de un sacerdote católico no sería recibida en ninguno de los dos cementerios, no declinó su fe. Luego de dos días fue enterrada en el cementerio británico.

Juana Manuela Gorriti, la escritora argentina que despidió sus restos dijo en su discurso: “Juana Manso gloria de la educación. Sin ella, nosotras seríamos sumisas, analfabetas, postergadas, desairadas. Ella es el ejemplo, la virtud y el honor que ensalza la valentía de la mujer. Ella es, sin duda, una mujer”

El pastor W. D. Junor propuso el siguiente epitafio:

“Aquí yace una argentina que en medio de la noche de la indiferencia que envolvía a la patria, prefirió ser enterrada entre extranjeros, antes que profanar el santuario de su conciencia”.

En 1915 sus restos son trasladados al panteón de Maestros de la Chacarita.

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